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TOXOPLASMOSIS, GATOS Y EMBARAZO

Autora: Lola Muñoz

El Toxoplasma gondii es un coccidio (parásito unicelular) que afecta a prácticamente todas las especies de sangre caliente, incluidas las personas. La infección es muy frecuente, y el 30-40% de la población mundial es seropositiva.

Toxoplasmosis en personas

  • Personas inmunocompetentes: provoca una enfermedad leve parecida a la gripe.
  • Personas inmunodeprimidas (enfermos de sida, tratamientos con quimioterapia o personas tratadas con medicamentos inmunosupresores): pueden padecer formas graves con neumonía, miocarditis y meningoencefalitis. En estas personas el cuadro clínico puede deberse a una infección reciente o a una reactivación de una antigua infección.
  • Mujeres embarazadas:
    • Seronegativas (no expuestas anteriormente a Toxoplasma): la infección puede provocar abortos, muertes neonatales, malformaciones congénitas y secuelas neurológicas graves en el feto. La severidad del cuadro variará en función del momento de la infección del feto, y es mucho más severo en infecciones contraídas durante el primer trimestre de gestación.
    • Seropostivas: Si la embarazada ha sido infectada antes de la gestación y presenta anticuerpos frente a Toxoplasma gondii nunca contagia al feto, ya que su inmunidad la protege frente a nuevas reinfecciones. En España, la detección de anticuerpos frente a Toxoplasma es una prueba rutinaria en la revisión ginecológica durante el embarazo.

Toxoplasmosis en gatos

El gato es el hospedador definitivo para este parásito y muchos de los gatos portadores no muestran nunca signos clínicos en el momento de la infección. Los cuadros clínicos que aparecen en los gatos dependen de su inmunidad:

  • Gatitos inmunodeprimidos y con enfermedades víricas como leucemia, inmunodeficiencia, etc.: pueden presentar cuadros severos como neumonía, hepatopatías, pancreatitis, miocarditis y encefalitis.
  • Gatos inmunocompetentes: presentan cuadros de fiebre, miositis y enfermedad ocular (uveítis).

Los gatos pueden eliminar en las heces formas del parásito que pueden infectar, aunque muchas personas, aparte de por contacto con heces de gatos infectados, también se contagian a través de la ingestión de carne poco cocinada, vegetales y hortalizas contaminados o por contacto con suelos contaminados o beber aguas contaminadas.

Los gatos eliminan a través de sus heces ooquistes no esporulados del parásito, que no son infecciosos. Estos ooquistes deben esporular para volverse infecciosos y esto sucede en 24 horas a 5 días tras la deposición de las heces. Durante la primera infección por toxoplasmosis el gato libera ooquistes no esporulados en las heces durante 1 a 3 semanas, tras las cuales queda como portador de quistes en sus músculos y vísceras. A partir de este momento ya no elimina ooquistes en sus heces y por tanto ya no supone un riesgo para las personas.

¿Cómo se infectan los gatos?

  • Por ingestión de carnes poco cocinadas.
  • Por ingestión de presas (ratones, pájaros), o al beber aguas no controladas contaminadas (tiestos, ríos).
  • Durante la gestación a través de la placenta de madres infectadas y durante la lactación.
  • Mediante transfusiones de sangre.

Prevención

  • Darles comida comercial.
  • Alimentos cocinados a altas temperaturas durante 10 minutos.
  • Carne cruda congelada a temperaturas inferiores a -20º C durante dos días.
  • Evitar que cacen, poniéndoles cascabeles para avisar a sus presas.
  • Salidas controladas bajo vigilancia.

¿Cómo se infectan las personas?

  • Comiendo carne poco cocinada o cruda.
  • Manipulando carne cruda sin guantes.
  • Ingiriendo leche cruda de cabra.
  • Comiendo verduras frescas contaminadas no lavadas adecuadamente.
  • Durante las labores de jardinería, al meterse las manos en la boca sin lavar.
  • Bebiendo agua contaminada.
  • Ingiriendo directamente restos de heces de gato infectados.
  • Ingestión de embutidos.

La infección no se produce tocando o acariciando directamente al gato. Esto es muy positivo tanto para la persona como para el gato.

Medidas para evitar el contagio por parte de una mujer embarazada u otra persona

  • Se debe comer siempre la carne cocinada a altas temperaturas durante 10 minutos.
  • O congelar las carnes a -20º C durante 2 días si se van a consumir poco hechas.
  • No comer embutidos.
  • Lavar adecuadamente las verduras.
  • Beber sólo agua potable.
  • Usar guantes para labores de jardinería y al manipular carnes crudas, o lavarse adecuadamente las manos tras ello.
  • Las bandejas de arena de los gatos deben limpiarse diariamente con una paleta. Las mujeres embarazadas deben evitar manipular la bandeja y, si deben hacerlo, con guantes desechables y mascarilla. Para desinfectar la bandeja se debe usar agua hirviendo o vapor a presión, ya que al ser ooquistes esporulados son muy resistentes a la mayoría de desinfectantes.

 

Por todas estas razones, el estar embarazada no implica dejar de disfrutar de nuestros queridos gatos.

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  1. Jose Responder
    Informacif3n Bitacoras.com Valora en Bitacoras.com: Si este1s por Japf3n y decides llaamr a un taxi, quize1s tengas la suerte de encontrar al Sr. Hiraga y su Taxi-gato. Hace 12 af1os que el Sr. Higara colecciona gatos dentro de su taxi, pero como llego a tener mas de 800 gatos

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